2.2亿欧元!谷歌再收反垄断罚单

科技巨头谷歌又收到了反垄断罚单。据路透社报道,法国反垄断机构“竞争管理局”(FCA)周一表示,因谷歌在科技领域滥用广告立场,损害了竞争对手的利益,对其处以高达2.2亿欧元的罚款。

法国政府竞争监管机构认为,谷歌利用市场垄断地位打压对手,让其自己的广告交易平台AdX在竞争中占据有利地位。

而谷歌方面除了同意支付罚款外,还承诺让第三方更容易使用其在线广告工具,该承诺将在3年内具有约束力。

法国反垄断机构称,此次制裁是全球首个该类制裁,它已与谷歌达成和解。谷歌同意终止程序化在线广告业务中的自我偏好行为。

对此,FCA负责人伊莎贝尔·德席尔瓦在一份声明中称:“该罚款决定意义特别重大,因为它是世界上针对谷歌这种行为而做出的首个罚款决定,旨在解决在线展示广告市场所普遍使用的‘复杂算法拍卖流程’所存在的问题。”

谷歌的这起案件始于2019年,当时媒体大亨鲁珀特·默多克旗下的新闻集团、法国《费加罗报》(Le Figaro)和比利时媒体集团Rossel La Voix向法国监管部门对谷歌进行了投诉。

当然,这也并不是谷歌第一次因网络广告问题受到法国的反垄断审查。此前该公司在2019年因在线广告而受到法国反垄断审查,被处以1.5亿欧元罚款。此外,谷歌还可能在未来几周因疑似未能遵守与新闻服务有关的命令而再次受到处罚。

当前,法国反垄断部门正在打击在线广告市场的反竞争行为。除了谷歌,FCA还对苹果和Facebook展开了调查。如今,谷歌的案件以罚款告终,而Facebook上周则试图通过一些承诺来安抚监管部门,以避免被罚款。

不过,与法国达成的任何协议都只对谷歌在法国具有约束力。但在法国以外,谷歌也没能逃过反垄断监管。

实际上,自几年前开始,反垄断浪潮就开始席卷全球,而互联网巨头谷歌,因其在全球搜索、系统等多个领域占据着绝对垄断地位,正成为各国进行反垄断的对象。

据统计,自2017年起,谷歌被反垄断调查的次数已达三十余次,罚金累计高达近百亿美元。

而在近期,也有不少国家纷纷“亮剑”。5月13日,意大利反垄断监管机构竞争和市场管理局发布公告称,决定对谷歌相关的三家企业,即Alphabet、谷歌公司和谷歌意大利处以1.02亿欧元罚款。

此外,德国反垄断机构“联邦卡特尔局”(FCO)上个月也宣布,已对谷歌启动了两项反垄断调查,主要涉及到数据的收集、处理和使用。

这是谷歌继此前欧盟十年反垄断审查之后,在欧盟地区面临的最大规模的调查。该监管机构负责人穆特表示,谷歌旗下涉及多项数字服务业务,依此构建了一个跨越不同市场的生态系统,这使得其他公司难以挑战谷歌拥有的权力地位。

在欧盟,谷歌提供了大量数字服务,如搜索引擎、在线视频、地图、手机系统等。在提供服务时,谷歌总是要求用户同意数据处理的特定条款,这为其处理用户数据提供了机会。

FCO认为,谷歌的商业模式依赖于该公司如何处理用户数据。在获得大量用户数据后,谷歌可以向这些用户提供定向、有吸引力的广告,谷歌因此获得了战略优势。

谷歌母公司Alphabet 2021年Q1的财报显示,该公司一季度广告业务发展迅猛。谷歌的搜索、地图等服务带来的营收同比增长30%,在线视频服务营收同比增长近49%。

在此种背景下,FCO表示,该机构需要对谷歌发起反垄断调查。FCO关注的问题主要有二:其一,使用谷歌数字服务的用户是否有选择权,让该公司获取、使用他们的数据;其二,谷歌将如何使用这些数据。

FCO称,该机构将仔细研究谷歌的数据处理条款。谷歌需要澄清该公司的数据处理政策,及该公司如何从第三方网站和应用程序获得用户数据。

在市场竞争角度,FCO称,该机构将根据竞争法评估,确定哪些才是谷歌必须要获取用户数据的行为,竞争法的首要目的是保护消费者选择。

穆特则表示,这家科技巨头提供了广泛数字服务,对跨市场竞争具有至关重要的意义。谷歌的数据处理是否为用户提供了充分的选择权,成为此次调查焦点。

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